Von ANITA SLOMSKI | MGH News and Public Affairs

Eine Reduzierung des Zuckeranteils in verpackten Lebensmitteln um 20 Prozent und in Getränken um 40 Prozent könnte 2,48 Millionen Herz-Kreislauf-Erkrankungen (wie Schlaganfälle, Herzinfarkte, Herzstillstände), 490.000 kardiovaskuläre Todesfälle und 750.000 Diabetesfälle in den USA während der gesamten Lebenszeit der erwachsenen Bevölkerung verhindern, so eine in Circulation veröffentlichte Studie.

Ein Forscher der Harvard Medical School am Massachusetts General Hospital (MGH) hat zusammen mit Forschern der Friedman School of Nutrition Science & Policy an der Tufts University, der Harvard T.H. Chan School of Public Health und des New York City Department of Health and Mental Hygiene (NYC DOH) ein Modell entwickelt, um die gesundheitlichen, wirtschaftlichen und gerechten Auswirkungen einer pragmatischen Politik zur Zuckerreduzierung zu simulieren und zu quantifizieren, die von der National Salt and Sugar Reduction Initiative (NSSRI) der USA vorgeschlagen wurde.

Die NSSRI ist eine Partnerschaft von mehr als 100 lokalen, bundesstaatlichen und nationalen Gesundheitsorganisationen, die vom NYC DOH einberufen wurde. 2018 veröffentlichte die NSSRI einen Entwurf von Zuckerreduktionszielen für verpackte Lebensmittel und Getränke in 15 Kategorien.

Im Februar dieses Jahres hat das NSSRI die Richtlinie mit dem Ziel fertiggestellt, dass sich die Industrie freiwillig dazu verpflichtet, ihre zuckerhaltigen Produkte schrittweise umzuformulieren.

Die Umsetzung einer nationalen Politik erfordert jedoch die Unterstützung der Regierung, um die Unternehmen bei der Umsetzung der Ziele zu überwachen und öffentlich über ihre Fortschritte zu berichten.

Die Forscher hoffen, dass ihr Modell einen Konsens über die Notwendigkeit einer nationalen Politik zur Reformulierung des Zuckergehalts in den USA schaffen wird.

„Wir hoffen, dass diese Studie dazu beitragen wird, die Reformulierungsinitiative in den nächsten Jahren voranzutreiben“, sagte Siyi Shangguan, Hauptautorin und behandelnde Ärztin am MGH.

„Die Senkung des Zuckergehalts von kommerziell zubereiteten Lebensmitteln und Getränken wird einen größeren Einfluss auf die Gesundheit der Amerikaner haben als andere Initiativen zur Senkung des Zuckergehalts, wie z. B. die Einführung einer Zuckersteuer, die Kennzeichnung des Zuckergehalts oder das Verbot zuckerhaltiger Getränke in Schulen“, so Shangguan.

Zehn Jahre nach Inkrafttreten der NSSRI-Politik könnten die USA dem Modell zufolge 4,28 Milliarden Dollar an Nettogesundheitskosten und 118,04 Milliarden Dollar über die gesamte Lebenszeit der derzeitigen erwachsenen Bevölkerung (35 bis 79 Jahre) einsparen.

Rechnet man die gesellschaftlichen Kosten für den Produktivitätsverlust von Amerikanern hinzu, die aufgrund von übermäßigem Zuckerkonsum Krankheiten entwickeln, so steigen die Gesamtkosteneinsparungen durch die NSSRI-Politik auf 160,88 Milliarden Dollar über die gesamte Lebensdauer der erwachsenen Bevölkerung.

Dieser Nutzen ist wahrscheinlich zu niedrig angesetzt, da die Berechnungen konservativ waren. Die Studie hat auch gezeigt, dass selbst eine teilweise Einhaltung der Politik durch die Industrie zu erheblichen gesundheitlichen und wirtschaftlichen Vorteilen führen könnte.

Verringerung von Ungleichheiten

Die Forscher stellten fest, dass die NSSRI-Richtlinie nach sechs Jahren kosteneffektiv und nach neun Jahren kostensparend ist. Die Richtlinie könnte auch Ungleichheiten verringern, wobei die größten Gesundheitsgewinne bei schwarzen und hispanischen Erwachsenen sowie bei Amerikanern mit geringerem Einkommen und geringerer Bildung zu erwarten sind – Bevölkerungsgruppen, die als historische Folge ungerechter Systeme am meisten Zucker konsumieren.

Die Umformulierung von Produkten hat sich als erfolgreich erwiesen, wenn es darum geht, andere schädliche Nährstoffe wie Transfette und Natrium zu reduzieren.

Die USA hinken jedoch bei der Umsetzung strenger Maßnahmen zur Reduzierung des Zuckerkonsums hinter anderen Ländern hinterher, wobei Länder wie Großbritannien, Norwegen und Singapur bei der Reformierung des Zuckerkonsums die Führung übernehmen.

Wenn die vom NSSRI vorgeschlagenen Ziele zur Zuckerreduzierung erreicht werden, könnten die USA eine Führungsrolle beim Schutz der Bevölkerung vor den Gefahren eines übermäßigen Zuckerkonsums übernehmen.

„Die NSSRI-Politik ist bei weitem die am sorgfältigsten konzipierte und umfassendste, aber dennoch realisierbare Initiative zur Reformierung des Zuckerkonsums in der Welt“, sagte Shangguan.

Der Konsum von zuckerhaltigen Lebensmitteln und Getränken steht in engem Zusammenhang mit Fettleibigkeit und Krankheiten wie Typ-2-Diabetes und Herz-Kreislauf-Erkrankungen, der häufigsten Todesursache in den USA. Mehr als zwei von fünf amerikanischen Erwachsenen sind fettleibig, jeder zweite hat Diabetes oder Prädiabetes, und fast jeder zweite leidet an Herz-Kreislauf-Erkrankungen, wobei Menschen aus einkommensschwächeren Gruppen überproportional stark betroffen sind.

„Zucker ist einer der offensichtlichsten Zusatzstoffe in der Lebensmittelversorgung, der auf vernünftige Mengen reduziert werden sollte“, sagte Dariush Mozaffarian, Co-Autor und Dekan der Friedman School of Nutrition Science and Policy an der Tufts University.

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass es an der Zeit ist, ein nationales Programm mit freiwilligen Zielen zur Zuckerreduzierung einzuführen, das in weniger als einem Jahrzehnt erhebliche Verbesserungen in Bezug auf Gesundheit, gesundheitliche Ungleichheiten und Gesundheitsausgaben bewirken kann“, so Mozaffarian.

Diese Studie wurde maßgeblich von den National Institutes of Health finanziert.

Quelle: https://hms.harvard.edu/news/cut-sugar-save-lives

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