Laut einer neuen Studie, die in der Online-Ausgabe von Neurology®, der medizinischen Fachzeitschrift der American Academy of Neurology, am 27. Oktober 2021 veröffentlicht wurde, hat die Zahl der Menschen, die ohne bekannte Ursache Taubheitsgefühle, Kribbeln und Schmerzen in ihren Füßen verspüren, in den letzten zwei Jahrzehnten zugenommen. Die so genannte Small-Fiber-Neuropathie hat andere Symptome als die Large-Fiber-Neuropathie, die Schwäche und Gleichgewichtsstörungen verursachen kann. In vielen Fällen leiden die Betroffenen jedoch an beiden Arten von Neuropathie.

Für die Studie untersuchten die Forscher die Aufzeichnungen aller Personen, bei denen in Olmsted County, Minnesota, und den angrenzenden Bezirken in einem Zeitraum von 20 Jahren eine Small-Fiber-Neuropathie diagnostiziert wurde. Anschließend verglichen sie diese 94 Personen mit 282 Personen ähnlichen Alters und Geschlechts, die keine Neuropathie hatten. Die Teilnehmer wurden über einen Zeitraum von durchschnittlich sechs Jahren beobachtet.

Die Studie ergab, dass die Krankheit bei 13,3 von 100.000 Menschen auftrat, wobei die Rate im Laufe der Studie anstieg.

„Dieser Anstieg könnte zum Teil auf ein größeres Bewusstsein zurückzuführen sein“, sagte Studienautor Dr. Christopher J. Klein von der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, und Fellow der American Academy of Neurology. „Eine andere Möglichkeit ist, dass die zunehmende Zahl von Übergewicht und Fettleibigkeit in unserer Region ein Faktor für die höheren Raten der Small-Fiber-Neuropathie sein könnte. Ein höherer Body-Mass-Index (BMI) ist ein Risikofaktor für Diabetes und hohe Triglyceride, die ebenfalls zu Neuropathie führen können.

Die Studienteilnehmer mit Neuropathie hatten einen durchschnittlichen BMI von 30,4 im Vergleich zu 28,5 bei den Personen ohne Neuropathie. Ein BMI von 18,5 bis 24,9 gilt als gesund, 25,0 bis 29,9 als übergewichtig und 30,0 und höher als fettleibig.

Etwa 50 % der Menschen mit Neuropathie hatten Diabetes, verglichen mit 22 % der Menschen ohne Neuropathie.

Menschen mit Neuropathie litten auch häufiger an Schlaflosigkeit, nämlich zu 86 % im Vergleich zu 54 % bei Menschen ohne Neuropathie. Auch die Wahrscheinlichkeit eines Herzinfarkts war bei ihnen höher (46 % gegenüber 27 %).

„Aufgrund dieser Ergebnisse sollten Menschen mit Small-Fiber-Neuropathie auf Herzprobleme untersucht und ihr Blutzuckerspiegel auf Anzeichen von Diabetes überwacht werden“, so Klein.

Menschen mit Neuropathie nahmen auch häufiger Opioide zur Schmerzbehandlung ein.

Bei 67 der Menschen mit Neuropathie konnte keine Ursache festgestellt werden, was als idiopathische Neuropathie bezeichnet wird. Bei 14 Personen wurde die Neuropathie durch Diabetes verursacht. Andere Ursachen waren das Sjögren-Syndrom und Lupus.

Insgesamt 36 % der Studienteilnehmer entwickelten im Laufe der Studie eine großfaserige Neuropathie, im Durchschnitt fünf Jahre, nachdem sie die kleinfaserige Variante entwickelt hatten.

„Die gute Nachricht ist, dass die meisten Menschen mit idiopathischer Neuropathie keine größeren Beeinträchtigungen oder Behinderungen entwickeln, aber sie haben viele andere Erkrankungen und ein erhöhtes Herzinfarktrisiko, so dass die Entwicklung von Behandlungs- und Präventionsmethoden von entscheidender Bedeutung ist“, sagte Klein.

Die wichtigste Einschränkung der Studie bestand darin, dass die Forscher medizinische Aufzeichnungen in der Vergangenheit betrachteten. Eine Studie, die alle Menschen mit Symptomen einer Small-Fiber-Neuropathie untersucht und über einen längeren Zeitraum verfolgt, sollte durchgeführt werden, um diese Ergebnisse zu bestätigen, so Klein.

Die Studie wurde von der Mayo Clinic Foundation, dem Mayo Clinic Center of Individualized Medicine und dem Mayo Clinic Center of MS and Autoimmune Neurology unterstützt.

Quelle der Geschichte:

Materialien zur Verfügung gestellt von der American Academy of Neurology. Hinweis: Der Inhalt kann aufgrund von Stil und Länge überarbeitet werden.

https://www.sciencedaily.com/releases/2021/10/211027172626.htm

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